Botchan, de Natsume Soseki

botchan_webHabía oído hablar de este libro, que es un clásico moderno de las letras japonesas, muchas veces. Siempre ha sido un “pendiente” hasta que hace poco vi que Sushi Books iba a sacarlo y pensé que era el momento de hacerse con él.

Qué acierto. Botchan, de Natsume Soseki, es un libro tremendamente divertido. Una novela que se enmarca en una colección infantil para lectores ya ágiles, pero que pueden (y deben) leer también los adultos. Es una lectura sencilla, amena y desternillante que habla sobre la hipocresía y la envidia.

Botchan es un joven de Tokio que, tras terminar sus estudios, se traslada a un pequeño pueblo para ejercer como profesor de matemáticas. Nada más llegar se dará cuenta de lo difícil que va a ser todo: los alumnos se burlan de él sin piedad y los profesores se relacionan entre ellos con una falsedad exagerada. Botchan, tan inseguro como inocente, ve como su código de honor choca estrepitosamente con este ambiente tan poco saludable. Por si su candidez no lo dejara lo suficientemente desprotegido, resulta que no es capaz de expresarse adecuadamente, por lo que sus quejas nunca llegan a buen puerto. Es más, a menudo son también objeto de burla. Botchan dice lo que debería callarse, se calla lo que debería decir y reparte motes sin piedad entre sus compañeros. Desde luego, nada de esto puede acabar bien… ¿o sí?

Un libro muy recomendable, con un protagonista simpático y entrañable y una historia que te hace reír.

El maravilloso país de los snergs, de E. A. Wyke-Smith

snergs_es_webEste libro es exactamente lo que parece: un libro de aventuras y fantasía dirigido a un público joven. Nos lo sugiere tanto el título, El maravilloso país de los snergs, como la ilustración de la portada de George Morrow que ya acompañaba el libro en su edición original. Este tipo de libros me generan mucha curiosidad, pues prometen llevarnos a un mundo nuevo a conocer a seres que no habíamos ni imaginado. Y ya cuando te enteras de que este libro de E. A. Wyke-Smith sirvió de inspiración a J. R. R. Tolkien a la hora de escribir El hobbit, las expectativas aumentan y tienes que leerlo.

La historia se desarrolla en una isla ficticia que tiene mucho que ver con las de Peter Pan: es muy difícil de alcanzar, en la isla hay una colonia de niños rescatados del abandono y además viven una tripulación de piratas (el Holandés Errante) y criaturas fantásticas, en este caso, los snergs. A diferencia de los niños perdidos de Nunca Jamás, estos viven bajo los cuidados y la atención de Miss Watkyns y sus ayudantes, quienes son amables pero estrictas.

Todo comienza cuando los dos niños protagonistas, Silvia y Joe, huyen, tras ser este castigado, hacia el poblado de los snergs. Cuando no podían estar más perdidos aparece Gorbo, un snerg famoso por su corta inteligencia. Este los dirige a la ciudad de los snergs. Pero de nuevo vuelven a perderse y, en su propósito de volver a casa conocerán una bruja, un ogro, un capitán y hasta la tripulación del Holandés Errante.

Este es un libro entretenido, con una trama absorbente que se lee de forma amena. Este libro está recomendado para aquellos niños que ya leen con soltura y que quieren divertirse dejándose llevar por una aventura de estilo clásico, de estas que se quedan en nuestro imaginario para siempre.

10 libros que compraría en febrero si fuera rica

portada_la-habitacion-de-nona_cristina-fernandez-cubas_2015022015251. La habitación de Nona, de Cristina Fernández Cubas

Una niña siente una envidia creciente hacia su hermana Nona a quien todo lo que le ocurre es “especial” y, lo que es peor, le ocurre a escondidas. Una mujer al borde del desahucio confía en una benévola y solitaria anciana que le invita a tomar café. Un grupo escolar comenta un cuadro, y de repente alguien ve en él algo inquietante que perturba la serenidad del momento. La narradora se aloja en un hotel madrileño y al salir vive un salto en el tiempo… Cristina Fernández Cubas revisita la infancia y la madurez, la soledad y la familia, la cotidianidad de nuestras casas y nuestras ciudades y nos descubre que en todos ellos tal vez aniden inadvertidos el misterio, la sorpresa y el escalofrío.

 

eransemuchascosas_p2. Éranse muchas cosas, de Lupe Estévez y Maribel Ganso

Las personas somos por naturaleza un compendio de contradicciones y puntos opuestos, una mezcla de sentimientos, ideas concretas y conceptos abstractos. Somos un fantástico collage. De esta evidencia surge esta historia cargada de imágenes y palabras inspiradas en el mundo de la infancia.

 

snergs_es_web3. El maravilloso país de los snergs, de E. A. Wyke-Smith

Joe y Sylvia huyen en busca de aventura y de los snergs, unas pequeñas criaturas que viven en el bosque. Así encontrarán no sólo a Gorbo el snerg, sino también reyes, caballeros, ogros y una bruja malvada que intenta capturarlos

 

Sunny_1_1564. Sunny, de Taiyo Matsumoto

Ambientada en una casa de acogida, Sunny ofrece una peculiar visión del mundo: la de un grupo de niños muy especiales, abandonados u obligados por las circunstancias a estar lejos de sus familias. Imaginativos, inquietos y gamberros, pero también nostálgicos e inevitablemente marcados por las circunstancias, aprovechan cada ocasión que se les presenta para jugar en el Sunny 1200 situado en el jardín del refugio, un viejo coche convertido en su pasatiempo preferido.

Avalada por nominaciones en el Festival Internacional de Angoulême y en los Premios Harvey, y ganadora del Cartoonist Studio Prize a la mejor novela gráfica, Sunny es una obra parcialmente autobiográfica que vuelve a dejar patente el talento de Taiyô Matsumoto (Tekkon Kinkreet.,Takemitsu Zamurái): inclasificable mangaka, tan versátil como virtuoso, que combina elementos costumbristas con pasajes poéticos para dar forma a un emotivo retrato de la infancia.

 

portada_la-tierra-que-pisamos_jesus-carrasco_2015112315575. La tierra que pisamos, de Jesús Carrasco

A comienzos del siglo xx España ha sido anexionada al mayor imperio que Europa ha conocido. Tras la pacificación, las élites militares eligen un pequeño pueblo de Extremadura como gratificación para los mandos a cargo de la ocupación. Eva Holman, esposa de uno de ellos, vive su idílico retiro en la paz de su conciencia hasta que recibe la visita inesperada de un hombre que empezará ocupando su propiedad y acabará por invadir su vida entera.
La tierra que pisamos habla del modo en que nos relacionamos con la tierra; con el lugar en el que nacemos pero también con el planeta que nos sostiene. Formas que van desde el atroz mercantilismo que ejerce el poder hasta la emoción de un hombre que cultiva a la sombra de una encina.
Y entre esos dos extremos, la lucha de una mujer por encontrar el
auténtico sentido de su vida y del que su propia educación la ha desviado. Con la misma riqueza y precisión con que escribió Intemperie, Jesús Carrasco indaga en esta novela en la infinita capacidad de resiliencia del ser humano, el deslumbramiento de la empatía cuando el otro deja de ser un extraño a nuestros ojos y la naturaleza de un amor más grande que nosotros. Una lectura emocionante; un libro capaz de cambiarte.

 

aqui_300_rgb6. Aquí, de Richard McGuire

Aquí, de Richard McGuire, cuenta la historia de todo lo que ha ocurrido en el rincón de una habitación a lo largo de cientos de miles de años. Supone la tan esperada materialización de una visión pionera en el mundo del cómic a cargo de uno de los más grandes innovadores del género.

 

97884159795797. Una chica en invierno, de Philip Larkin

Precisa, elegante, concisa, Una chica en invierno es la última de las grandes obras de Larkin que quedaba por publicar en castellano. Una historia de invierno y de verano, de guerra y de paz, de exilio y de hogar, y también una de sus piezas más sinceras, en la que se entrelazan huellas de su propia biografía. El autor nos sumerge magistralmente en la opresiva atmósfera del crudo invierno inglés en plena Segunda Guerra Mundial. Katherine es una joven refugiada que trabaja como bibliotecaria en una gris ciudad inglesa. Hastiada de su trabajo y de la vida en general, lo único que le hace mantener la esperanza es la perspectiva de un reencuentro con el que fue su primer amor. Así, en las horas previas a su cita, Katherine revivirá las idílicas vacaciones que supusieron para ella la pérdida de la inocencia y el paso a la edad adulta. Ahora Robin, el protagonista de aquel crucial verano, tan glorioso como mortificante, tan radiante como precozmente crepuscular, podría poner fin a su monótona vida y arrancarla para siempre de las garras de la frustración.

 

Cd-3268. Ahora intenta dormir, de Emilio Bueso

«Hubo una época en la que escribir me producía unas pesadillas que luego usaba para escribir y así provocarme más pesadillas. El círculo vicioso bien pudo haberme costado un ictus, pero hubo suerte y en vez de matarme la cabeza por completo conseguí darles forma a buena parte de los relatos que he reunido en este libro».

Emilio Bueso nació en Castellón en 1974 y es ingeniero de sistemas. Su trayectoria como autor arranca en el realismo sucio para adentrarse en la narrativa fantástica, donde se ha consolidado como una de las voces más relevantes y renovadoras de un género tan difícil y exigente. Ha publicado las novelas Noche Cerrada (Verbigracia, 2007), Diástole (Salto de Página, 2011) y la polémica Cenital (Salto de Página, 2012), obteniendo consecutivamente el Premio Celsius con los dos últimos títulos. Tras coquetear con la literatura criminal y el western en Esta noche arderá el cielo (Salto de Página, 2013), se inspira en la obra de H.P. Lovecraft para su quinta novela, Extraños Eones (Valdemar, 2014).

AHORA INTENTA DORMIR reúne los relatos de Emilio Bueso hasta la fecha, en los cuales se muestra la singularidad y versatilidad del autor para transformar la realidad en entornos de pesadilla. Los hay terroríficos y apocalípticos, poéticos y diabólicos, premiados e inéditos. Casi todos tienen un cierto impulso onírico, casi todos causan extrañeza, pero ninguno sirve para dormir. Felices sueños…

 

EAL033359. Los sordos, de Rodrigo Rey Rosa

Los sordos se inicia con dos desapariciones: la de un niño sordo en un pueblo del interior guatemalteco y la de Clara, hija de un banquero rico y «amable tirano». ¿Hay alguna conexión entre ambos hechos? ¿Qué papel juegan Javier, amante de Clara y abogado de la familia, los guardaespaldas de Clara y de su padre, y los médicos que dirigen un hospital de prácticas sospechosas? ¿Es posible aún alguna forma de amor y de justicia en medio de la violencia? Un apasionante thriller que es también un retrato implacable de la Guatemala actual.

 

EAL1320410. No está solo, de Sandrone Dazieri

Un niño desaparece a las afueras de Roma. La madre es encontrada muerta y los investigadores creen responsable al marido de la mujer. Sin embargo, cuando Colomba Caselli llega a la escena del crimen se da cuenta de que algo no cuadra.

Colomba tiene treinta años, es guapa, atlética y dura. Formó parte del Departamento de Homicidios de Roma, pero desde hace meses es incapaz de superar lo que llama «el Desastre», hasta que este caso vuelve a llevarla a la acción. Para resolverlo contará con un colaborador tan eficaz como peculiar: Dante Torre, un joven genio cuya capacidad de deducción solo es igualada por sus paranoias. Él también es un superviviente: fue secuestrado durante once años en un silo por un hombre que se hacía llamar «El Padre». Ahora tiene pánico a los espacios cerrados y ha hecho de su habilidad para encontrar a personas desaparecidas su trabajo.

En la búsqueda de la verdad, Colomba y Dante deberán enfrentarse a su mayor pesadilla ante un caso de ramificaciones insospechadas.

El mundo secreto de Basilius Hoffman. Un faro en la oscuridad, de Fernando M. Cimadevila

basilius2_webPor fin he podido leer la segunda parte de El mundo secreto de Basilius Hoffman. De la primera, El ladrón de sueños, os hablé hace ya casi un año, podéis ver la reseña aquí. Esta segunda se titula Un faro en la oscuridad.

Nos reecontramos con el profesor Basilius Hoffman y su sobrino, Peter Hillman, quien al comenzar las vacaciones de verano vuelve a casa de su tío. Peter ya no es ese niño mimado del primer libro. Las aventuras vividas le han hecho madurar, por lo que ahora es un chico responsable y con más autoestima. El Argestes está reparado, así que pueden partir de nuevo hacia la Ciudad de los Tejados. Juliet les da la excusa perfecta: va a presentar su nuevo invento de alquimia aeronáutica.

La trama esta vez se centra en la niebla que hay bajo los tejados, en la que, dicen, quien cae nunca regresa. La presentación de Juliet termina en caos cuando la niebla comienza a expandirse, absorbiéndolo todo a su paso. Incluido a Peter, quien acabará en la Ciudad de los Despertados, donde será recibido por sus habitantes como una esperanza relacionada con una profecía del Cartógrafo.

¿Conseguirán Peter y Basilius desentrañar el misterio que rodea la profecía del Cartógrafo y rescatar a todos aquellos que ha quedado atrapados en la niebla?

Este libro es más oscuro que el primero, tanto por los escenarios, el misterio de la trama, como los personajes mismo. Por eso me parece aún más interesante. Comparándolo con el otro también vemos que se profundiza más en los personajes secundarios, que seguramente conoceremos mejor a medida que leamos más libros. Se responden también enigmas que habían quedado al aire en el anterior libro.

Me parece una buena lectura con la que he disfrutado, pero que seguro que también hará disfrutar al público al que va dirigido: estudiantes de instituto. Si queréis enganchar a vuestros hijos a una saga, pedidles a los reyes los libros de Basilius Hoffman.

El mundo secreto de Basilius Hoffman. El ladrón de sueños, de Fernando M. Cimadevila

descargaUn globo aerostático de un brillante color rojo con ornamentos dorados se alza por encima de las nubes. Al verlo aún no lo sabemos, pero se trata del Argestes. De este libro me llamó tanto la atención lo bonita que es la imagen de la portada como el argumento que se describe en la parte de atrás. Así que lo pedí a Sushi Books, la editorial que se encarga de publicarlo en español. El título del libro es El mundo secreto de Basilius Hoffman. El ladrón de sueños, lo ha escrito Fernando M. Cimadevila y parece ser el inicio de una saga que promete. Por ahora la segunda parte sólo se ha publicado en gallego, pero esperamos que pronto nos llegue en castellano de la mano de Sushi Books.

Peter es un adolescente que sale del internado en el que estudia para celebrar las Navidades con su familia. Sin embargo, sus padres tienen que asistir a un viaje de negocios, así que le dejan a cargo de su tío, el excéntrico Basilius Hoffman y le prometen hacer todo lo posible para volver para Navidad. Peter comienza sus vacaciones desilusionado y frustrado. Cuando va a dormir se despierta de repente: su tío ha irrumpido en su habitación tratando de cazar a un felino de gran tamaño que anda a dos patas y que tira una misteriosa arena brillante sobre el dormido Peter. Ambos se hacen preguntas: ¿quién o qué es ese animal? ¿qué quiere? ¿hay más como él? Así es como Basilius Hoffman decide revelar la verdad a su sobrino: existe un mundo oculto en el que se libra la batalla por el poder de la imaginación.

Es un libro juvenil de aventuras genial. De esos que sabes que, si el autor fuera norteamericano y no gallego, ya se estaría hablando de una próxima adaptación cinematográfica. Misterio, mitología, intriga, acción, e historia son los ingredientes principales de esta novela juvenil perfecta para pasar un buen rato y para enganchar a los jóvenes (a partir de 11-13 años, diría yo) a la lectura. Si lo consigue, será, con toda probabilidad, para ellos un libro inolvidable.

Booktrailer en gallego:

El mundo secreto de Basilius Hoffman. El ladrón de sueños_banner_libro físico

Monstruo Pequeño dice ¡NO! y Los monstruos grandes no lloran, de Áslaug Jónsdóttir, Rakel Helmsdal y Kalle Güettler

Monstruo pequeños dice ¡NO!Cuando vi que Sushi Books iba a publicar estos dos álbumes pertenecientes a una serie islandesa me llamaron automáticamente la atención, así que se los pedí para reseñar y ellos accedieron a enviármelos con mucha amabilidad. Tal y como os dije, los recibí un día antes de Sant Jordi. Los protagonistas de esta serie son Monstruo Pequeño y Monstruo Grande, a través de los cuales los pequeños aprenden a perder el miedo a expresar sus sentimientos.

En Los monstruos grandes no lloran vemos como a Monstruo Pequeño todo le sale muy bien, mientras que Monstruo Grande es terriblemente torpe. Esto pone triste a Monstruo Grande, que no se atreve a llorar, por que, como todos saben, los monstruos grandes no lloran.Los monstruos grandes no lloran

En Monstruo Pequeño dice ¡NO! Monstruo Pequeño soporta resignadamente  la rudeza y el mal comportamiento de su amigo, sin atreverse a quejarse. Finalmente Monstruo Pequeño aprende a decir no y a decir lo que le molesta. Da una segunda oportunidad a Monstruo Grande, que promete cambiar.

Ambos libros tratan sobre la amistad y el comportamiento y enseñan a los niños a perder el miedo a expresarse libremente.Los escritores de estos libros son la danesa Rakel Helmsdal y el sueco Kalle Güettler, mientras que las ilustraciones las ha hecho Áslaug Jónsdóttir. Tanto la historia como los dibujos, que son bastante sencillos, tienen un gran encanto. Están pensados para que los niños empaticen fácilmente con los monstruos y reflexionen sobre su actitud.

Diría que es un libro perfecto para primeros lectores, excepto por la tipografía, que puede ser un poco complicada para niños tan pequeños (aunque con la implicación de un adulto no debería haber problema), pero también para niños más grandes. De hecho, aunque la tipografía me parezca difícil, no la cambiaría, porque queda estéticamente genial. Es una pequeña joyita, un libro entrañable que nos enseña que nunca es tarde para aprender a llorar y a decir no.

Viernes, de Santiago Freire y Dani Padrón

ViernesLos clásicos tienen la capacidad de crear un imaginario colectivo de tal forma que, aunque no los hayamos leído, todos sabemos cuales son las historias y peripecias de sus personajes y tenemos una idea bastante aproximada de su carácter. Es por ello que me encantan las nuevas versiones de las historias de siempre que ofrecen puntos de vista nuevos a los mitos que tenemos ya de sobra conocidos, enriqueciendo este imaginario. Me parece muy atractivo el hecho de dar más profundidad a los arquetipos y personajes clásicos que creíamos conocer al dedillo. Éste es el caso de Viernes, un álbum con texto de Santiago Freire e ilustraciones de Dani Padrón, que nos explica la historia de Robinson Crusoe, esta vez a través de la mirada de Viernes, el indígena.
La historia empieza de una forma un poco distinta: Viernes consigue huir por su propio pie del sacrificio al que iba a ser sometido y se encuentra con unas huellas en la playa diminutas para él. Tras eso se cruza con un hombre blanco que se hace llamar Robinson Crusoe.
Viernes cuenta su historia en primera persona, haciendo de contrapunto al diario escrito por Crusoe y a su tono colonialista. Nos habla de la relación entre los dos y de como él es quien enseña a sobrevivir en la isla a Crusoe y no, como cree, al revés. Crusoe queda retratado como un hombre bienintencionado que cree que su deber es educar a Viernes: una víctima de su tiempo que piensa que su verdad es la única y no ve que él es quien debe adaptarse a su nueva situación.
Como Viernes es quien nos cuenta la historia, el paisaje se vuelve irrelevante. Así como lo habitual suele ser ver imagenes llenas de árboles y bosques, aquí los paisajes se difuminan y se vuelven manchas de colores suaves donde predomina el verde. Así como nosotros no nos pararíamos a describir demasiado nuestra ciudad cuando lo que queremos es contar nuestra historia con alguien, Viernes no lo hace con el paisaje de la isla. Al fin y al cabo, Viernes lleva en contacto con la naturaleza toda su vida. Lo relevante aquí son los personajes.
Estamos ante una historia que invita a la reflexión tanto a niños como adultos. Aprendemos y reflexionamos sobre la soledad, la amistad y la compañía, pero sobre todo aprendemos a no dar por hechas ciertas cosas y a escuchar sin prejuicios al otro, que siempre tiene algo que ofrecernos. La edición está muy cuidada, los dibujos son preciosos. Los colores suaves pero oscuros combinan a la perfección con una historia interesante, bella y original y un texto cuidado, sencillo y poético, que fluye de forma natural.